蝙蝠是什么动物(蝙蝠是什么动物进化来的?是老鼠吗?)

2021-05-10 13:44 

蝙蝠是什么动物
蝙蝠可以说是最奇怪的哺乳动物了,它虽然是哺乳动物,但却和鸟类一样会飞。我们知道,生物都是不断进化的,它是由什么动物进化来的呢?是老鼠吗?倒挂在树上的果蝠哺乳动物的老祖宗在科学分类中,蝙蝠叫做翼手目,属于哺乳纲的真兽下纲。翼手目1200多种,占哺乳纲总数的23%,为仅次于啮齿目(老鼠)的第二大目,这证明了蝙蝠演化的成功。最早的哺乳动物出现于距今2.25亿年前的晚三叠纪,由合弓类爬行动物的犬齿兽类进化而来。由于恐龙的生态钳制,哺乳动物在整个中生代都没有很大发展。为了避开与恐龙的竞争,早期哺乳动物体型都很小,只有今天的蝙蝠或老鼠大小。它们选择了在夜间活动,以昆虫为主食,不少种类都会爬树。夜间活动看不清颜色,所以它们的色觉大大退化了,而听觉和嗅觉特别敏锐。更重要的是,它们发展出了内温性机制,能维持体温恒定,使它们在寒冷的夜晚也能保持在生理峰值活动。我们身上很多优秀的特质,都是这些“小不点”祖先留给我们的。始祖兽
下面我们看一下“老祖宗”们长什么样子。始祖兽,约生活在距今1.25亿年前的早白垩纪。在我国辽宁义县发现了一个完整的化石,估计它生前长约10-14厘米,重约20-25克。它的牙齿有分化,体表有毛的遗迹,明显不同于同型齿、长满鳞片的爬行动物。这小家伙很擅长爬树,因此被定名为攀援始祖兽。始祖兽曾被认为是“万兽之祖”,然而事实证明它只是我们的旁系远亲,连真兽都不是。古生物学家注意到它是没有胎盘的,这是现在所有真兽的共同特征。而且它有下耻骨,真兽都没有,只有较原始的原兽(鸭嘴兽)和后兽(有袋类)才有。2013年的系统发育学分析证明,始祖兽是一种较原始的后兽,与真兽无关。中华侏罗兽,2009年出土于我国辽宁西部,体长7-10厘米,重约15克。这种古老的哺乳动物长得有点鼩鼱,也有点像大家鼠,从前肢骨骼结构来看会爬树,明显是虫食性的。它生活在距今1.6亿年前的晚侏罗纪,科学家认为它很可能是所有真兽的共同祖先。不过它处在由后兽到真兽的过渡阶段,还不算真正的真兽。侏罗兽根据分子遗传学分析,最早的真兽,也是蝙蝠、老鼠以及所有真兽下纲(包括人类在内)的最晚共同祖先,约出现在距今1亿至9000万年前的中白垩纪。看来,真兽下纲很早就出现了,它们在黑暗的恐龙时代一直保持着低多样性、低密度的存在,等待着新生代的黎明。蝙蝠的起源和演化距今6600万年前,一棵巨大的陨星撞击地球,长期压制哺乳动物的恐龙在这场大灾难中灭绝了,哺乳动物的发展迎来了重大转机。而哺乳动物的三大类群中以真兽受益最大,后兽4科中只剩1科,真兽7科中有6科存活了下来。大灾难结束以后,真兽下纲迅速适应辐射,填补空缺的生态位,蝙蝠和老鼠都是在这之后发展起来的。果蝠在天空中飞行当时地球上只有南、北两块大陆,两块大陆上的原始真兽各自发展,真兽由此也就分为两大类群:北方兽群和大西洋兽群。蝙蝠和老鼠都属于北方兽群。北方兽群进一步发展,蝙蝠和老鼠就在这时候分家了。老鼠属于统兽总目,这个总目包括灵长目、皮翼目、啮齿目和兔形目,其中人类所在的目即灵长目。皮翼目的鼯猴和蝙蝠有些相似,也长出了膜状的翅膀,能长距离滑翔,这证明统兽类在进化史上也做过飞上天的尝试。然而,哺乳动物中成功飞起来的,只有劳亚兽总目的蝙蝠。劳亚兽总目是真兽下纲最大的一个总目,包括翼手目(蝙蝠)、食虫目(刺猬和鼩鼱)、有蹄大目(鲸和有蹄类)和猛兽大目(食肉目和穿山甲)。原始劳亚兽的开枝散叶和蝙蝠的进化,从恐龙刚刚灭绝的时候就开始了。目前发现的最早蝙蝠化石可追溯至晚古新世(约5500万年前)。果蝠倒挂在树枝上休息在新生代来临之际,蝙蝠仍保留着它祖先的样子——树栖,以昆虫为主食,夜间活动。而这时地球正在经历“古新世—始新世极热事件”,恐龙虽然灭绝了,但环境还是一样湿热甚至更加湿热,飞行昆虫也越来越繁盛。树上的蝙蝠祖先为了取食日益丰富的飞行昆虫,开始频繁在树与树之间跳跃,经过代代自然选择,蝙蝠终于长出了翅膀,飞上了天。哺乳动物向来视觉不佳,晚上光线又差,如果在树上活动还能勉强应付,但当蝙蝠飞起来,如果能确保抓住行动迅速的飞虫而又不撞树呢?为此,蝙蝠发展出了回声定位功能,它从嘴里发出超声波,超声波遇到物体就反弹回来,蝙蝠可以根据反弹回来的超声波判断前方是食物还是障碍物。2003年在美国怀俄明州早始新世(5250年前)的地层中发现了两类原始蝙蝠化石,分别是伊神蝠(Icaronycteris)和爪蝠(Onychonycteris)。它们都显示出会飞的特征:长有皮膜状翅膀,肩部飞行肌肉发达。也都表现出较为原始的特征:翅膀较短小,前肢较短而后腿较长,证明它们不如现代蝙蝠飞得快,但仍可以在树上攀援。伊神蝠然而,它们也存在显著不同之处。伊神蝠有加大的耳蜗结构,而且从舌骨结构判断已经可以发出超声波,证明伊神蝠已经具备回声定位能力。而爪蝠没有上述结构,说明它虽然会飞,但还不会回声定位。这两种古蝙蝠化石的发现,说明了以下三个问题。第一,蝙蝠的飞行起源于从树上下落,而不是从地面上起飞。第二,蝙蝠飞行能力的演化早于回声定位。第三,伊神蝠可能位于现代蝙蝠演化主干上,至少是近亲;而爪蝠只是旁系远亲,由于它不会回声定位,很快就被自然选择淘汰了。爪蝠今天,我们对于蝙蝠的演化过程仍所知甚少,这主要是因为蝙蝠的骨架比较细小,很难保存下来形成化石,现存蝙蝠中只有12%的属发现过化石。现在蝙蝠有两大分支:大多数食虫蝙蝠为一支,菊头蝠和果蝠为另一支。
民间传说蝙蝠是老鼠吃盐变得,这代表了古人一种朴素的认识。现代科学证实,蝙蝠的祖先绝不是老鼠,它们是并列演化的关系,都是从形似老鼠的古哺乳动物进化来的。

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